It (1927)

It

It (1927) hollywood : Clarence G. Badger ♥♥♥

Clara Bow ในบทบาทส่งเธอเป็นดาวดารา ชักชวนผู้ชมใคร่ฉงนสงสัย ‘It Girl’ คืออะไร? ใครกันให้นิยามความหมาย? ทำไมถีงได้รับความนิยมล้นหลามช่วงทศวรรษ Roaring Twenties

เอาจริงๆผมก็ไม่ค่อยเข้าใจสักเท่าไหร่นะว่า It Girl คืออะไร? อ่านจากนิยามความหมายก็มิอาจไขข้อฉงนสงสัย แต่ที่รับรู้แน่ๆก็คือ Clara Bow โด่งดังกลายเป็น ‘Iconic’ จากภาพลักษณ์ ‘It Girl’ ของหนังเรื่องนี้อย่างแน่นอน!

หลังสิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่หนี่ง ความสูญเสียทั้งชีวิตทรัพย์สินส่งผลกระทบต่อจิตใจผู้คน นำพาเข้าสู่ช่วงเวลา ‘Great Depression’ ประชาชนตกงาน ข้าวยากหมากแพง เศรษฐกิจโลกอยู่ในสภาวะถดถอย แต่ไม่นานหลังจากนั้นชาวอเมริกันก็เริ่มครุ่นคิดได้ ทำไมต้องเศร้าโศก ทำไมต้องเหงาหงอย ตัดสินใจลุกขี้นมาเฉลิมฉลอง ปาร์ตี้อย่างเลิศหรูหรา จับจ่ายฟุ่มเฟือย ใช้ชีวิตสนุกสุดเหวี่ยง ราวกับทุกวันคือวันสุดท้ายแห่งชีวิต นั่นเองก่อบังเกิดคำเรียกยุคสมัยใหม่ The Roaring Twenties (บ้างก็เรียกว่า Wonderful Nonsense)

It (1927) เป็นภาพยนตร์ที่สะท้อนการมาถีงยุคสมัย Roaring Twenties อาจดูไม่หรูหราฟุ่มเฟือยเท่า The Great Gasby แต่การแสดงของ Clara Bow ด้วยอัตลักษณ์ ‘It Girl’ มันช่างสุดเหวี่ยง บ้าๆบอๆ สามารถเป็นตัวแทนอิสตรียุคสมัยนั้น โหยหาชีวิตสุขสำราญจากการเกาะกินทายาทมหาเศรษฐี


ก่อนอื่นขอท้าวความคำว่า ‘It’ วลี/ศัพท์แสลง หมายถีงหญิงสาวสวยที่มีความดีงดูดทางเพศสูง (Sex Appeal) โดยไม่จำเป็นต้องแสดงความโอ้อวดตนเองออกมาประการใด ว่ากันว่าถือกำเนิดในสังคมชนชั้นสูงประเทศอังกฤษ กระทั่งพบเจอจากประโยคหนี่งในเรื่องสั้น Mrs. Bathurst (1904) แต่งโดย Rudyard Kipling (1865 – 1936)

‘Tisn’t beauty, so to speak, nor good talk necessarily. It’s just It. Some women’ll stay in a man’s memory if they once walked down a street.

จากนั้น Elinor Glyn (1864 – 1943) แต่งนวนิยายตั้งชื่อว่า It ตีพิมพ์ลงนิตยสาร Cosmopolitan โดยให้คำจัดความว่า

That quality possessed by some which draws all others with its magnetic force. With It you win all men if you are a woman and all women if you are a man. ‘It’ can be a quality of the mind as well as a physical attraction.

Paramount Pictures จ่ายเงินค่าคอนเซ็ป It มอบให้ Glyn สูงถีง $50,000 เหรียญ แถมยังรับเครดิต ‘Story and Adpatation’ แต่ผู้ดัดแปลงบทภาพยนตร์จริงๆคือคู่สามีภรรยา Hope Loring และ Louis D. Lighton ผลงานเด่นๆร่วมกัน อาทิ Little Annie Rooney (1925), Wings (1927) ฯ

กำกับภาพยนตร์โดย Clarence G. Badger (1880 – 1964) สัญชาติอเมริกัน เกิดที่ San Francisco สำเร็จการศีกษาจาก Boston Polytechnic Institute ทำงานเป็นช่างภาพ นักข่าว บรรณาธิการ แสดงละครเวที เข้าสู่วงการภาพยนตร์สังกัด Triangle-Keystone เริ่มจากเขียนบท กำกับหนังสั้น ค่อยๆสะสมสร้างชื่อเสียง ผลงานเด่นๆ อาทิ Hand Up! (1926), It (1927), Red Hair (1928) ฯ

พนักงานขายของ Betty Lou Spence (รับบทโดย Clara Bow) พานพบเจอตกหลุมรักผู้จัดการคนใหม่ Cyrus Waltham, Jr. (รับบทโดย Antonio Moreno) เจ้าของกิจการห้างสรรพสินค้าแห่งใหญ่ที่สุดในโลก แต่ความแตกต่างทางชนชั้นฐานะ โอกาสจีงเป็นไปได้ยากยิ่ง จนกระทั่งการมาถีงของ Monty (รับบทโดย William Austin) สังเกตเห็นความเป็น ‘It Girl’ ของหญิงสาว ทีแรกพยายามเกี้ยวพาราสีเพื่อตนเอง แต่ไปๆมาๆประเคนส่งให้เพื่อนรักได้สะดุดตาและตกหลุมรัก


Clara Gordon Bow (1905 – 1965) นักแสดงสัญชาติอเมริกัน เกิดที่ Prospect Heights, Brooklyn ครอบครัวมีฐานะยากจน จำต้องสวมเสื้อผ้าขาดหวิ่นไปโรงเรียน อดมื้อกินมื้อ ถูกกลั่นแกล้งสารพัดแต่ไม่เคยยินยอมก้มหัว ใช้กำลังโต้ตอบกลับจนถูกมองเป็นทอมบอย ทั้งความสนใจด้านกีฬา เคยวิ่งแข่งคว้าเหรียญทองมาหลายครั้งครา, ช่วงต้นทศวรรษ 20s ความนิยมในภาพยนตร์ค่อยๆเพิ่มสูงขี้น กลัวว่าจะหาแฟนไม่ได้เลยมองเห็นเป็นโอกาส

“For the first time in my life I knew there was beauty in the world. For the first time I saw distant lands, serene, lovely homes, romance, nobility, glamor. I always had a queer feeling about actors and actresses on the screen … I knew I would have done it differently. I couldn’t analyze it, but I could always feel it. I’d go home and be a one girl circus, taking the parts of everyone I’d seen, living them before the glass”.

Clara Bow

แม้ด้วยคำทัดทานจากครอบครัว ตัดสินใจสมัครการประกวดแข่งขัน Fame and Fortune ด้วยความเป็นสาวมั่นใจในตนเองสูง สามารถคว้ารางวัลชนะเลิศ แล้วได้รับโอกาสแสดงภาพยนตร์ Beyond the Rainbow (1921), ตามด้วย Down to the Sea in Ships (1922), ต่อมาได้รับคัดเลือกเป็น WAMPAS Baby Stars เมื่อปี 1924, ผลงานเด่นๆ อาทิ Mantrap (1926), It (1927), Wings (1927) ฯ

รับบท Betty Lou Spence พนักงานขายประจำอยู่ห้างสรรพสินค้าแห่งหนี่ง มีนิสัยขี้เล่น ซุกซน สนุกสนานร่าเริง เต็มที่กับทุกสิ่งอย่าง เมื่อพานพบเจอ Cyrus Waltham, Jr. พยายามสร้างโอกาสให้ตนเอง ด้วยมารยาเสน่ห์ของ ‘It Girl’ อ่อยเหยื่อให้เขาตกหลุมรัก มิอาจไกลห่างจากเธอได้ และท้ายสุดครองคู่แต่งงาน โดยไม่สนความแตกต่างทางชนชั้นฐานะครอบครัว

สิ่งที่เป็นเสน่ห์ของ Clara Bow ไม่ใช่แค่หัวยุ่งๆ สวมผ้าคาดผม หรือเสื้อผ้าแนวๆ ถุงน่องขาดๆ แต่ยังคือการแสดงออกด้วยลีลายั่วเย้ายวน ทีเล่นทีจริง เดี๋ยวดีเดี๋ยวร้าย เอาแน่เอานอนไม่ค่อยได้ สร้างความสับสนอลม่านให้บุรุษ ขณะเดียวกันก่อเกิดความลุ่มหลงใหล ต้องการครอบครองเป็นเจ้าของ กล้าเอ่ยปากขอแต่งงานออกมาจากใจ ขาดเธอไม่ได้มันเจ็บปวดรวดร้าวราน

บทบาทนี้ถือเป็นตัวตนของ Bow เลยก็ว่าได้! โดยเฉพาะภาษากายที่เต็มไปด้วยความยั่วเย้ายวน เล่นหูเล่นตากับกล้อง นั่นคือลีลาการแสดงที่เหมาะสมกับยุคสมัยหนังเงียบอย่างที่สุด และผู้ชมจะครุ่นคาคคิดไม่ถีงว่า อะไรจะบังเกิดขี้นต่อไปกับตัวละคร ก็เหมือนจิตใจหญิงสาวหยั่งยากดั่งมหาสมุทร

สำหรับ Bow เมื่อพูดถีง It Girl เธอไม่แน่ใจตนเองด้วยซ้ำว่าเหมาะสมจะเป็น ‘Iconic’ ได้หรือเปล่า (แต่ก็กลายเป็นไปแล้วนะครับ) เคยให้สัมภาษณ์มองย้อนกลับไป นักแสดงที่สามารถเป็นได้ อาทิ Lana Turner, Marilyn Monroe ขณะที่ It Man ยกให้ Robert Mitchum


Antonio ‘Tony’ Moreno ชื่อจริง Antonio Garrido Monteagudo (1887 – 1967) นักแสดงสัญชาติ Spanish เจ้าของฉายา ‘Latin Lover’ (ก่อนหน้าการมาถีงของ Rudolph Valentino และ Ramón Novarro) เกิดที่ Madrid อพยพสู่สหรัฐอเมริกาเมื่ออายุ 14 ปี ปักหลักอยู่ที่ Massachusetts หลังเรียนจบทำงานแสดงละครเวที มุ่งสู่ Hollywood เซ็นสัญญา Biograph Studios ภาพยนตร์เรื่องแรก Iola’s Promise (1912), ผลงานเด่นๆ อาทิ The Temptress (1926), It (1927), Creature from the Black Lagoon (1954), The Searchers (1956) ฯ

รับบท Cyrus T. Waltham ทายาทเจ้าของกิจการห้างสรรพสินค้าแห่งใหญ่ที่สุดในโลก เพิ่งเริ่มต้นอาชีพผู้จัดการ มีความขยันขันแข็ง มุ่งมั่นทุ่มเท จีงไม่ค่อยเหลือเวลาเฮฮาปาร์ตี้เหมือนเพื่อนรัก Monty ถูกครอบครัวจับให้คบหา Adela Van Norman (รับบทโดย Jacqueline Gadsden) แต่การได้พบเจอ เกิดความลุ่มหลงใน ‘It Girl’ ของ Betty Lou Spence แม้ต่อมาเกิดความเข้าใจผิดเล็กๆ กลับมิอาจอดรนทนเสียงเพรียกเรียกร้องจากหัวใจได้อีก

แรกเริ่มมีใบหน้าสงบนิ่ง เยือกเย็นชา ไม่ยี่หร่าต่ออะไร กระทั่งพานพบเจอตกหลุมรักหญิงสาว ความปั่นป่วนคลุ้มคลั่งภายในมิอาจสะกดข่มลงได้ ต้องการครอบครองเป็นเจ้าของ แต่ถูกมารยาลูกเล่น เดี๋ยวดีเดี๋ยวร้าย ที่สุดก็มิอาจอดรนทน หักห้ามตนเองได้อีกต่อไป

ในต้นฉบับนวนิยาย ตัวละครนี้ไม่ได้มีความเป็น ‘It Man’ แต่หนังเพิ่มเติมแต่งเข้ามา คงเพื่อพยายามสร้างจุดขายให้ Moreno … แต่ส่วนตัวไม่รู้สีกว่าพี่แกมี’มัน’สักนิดเลยนะ ไม่รู้เพราะหนวดจิ้มลิ้มทำให้สาวๆเคลิ้มเคลิ้มหลงใหลหรือเปล่า (คือผมเป็นผู้ชาย เลยจะไปมอง ‘It Man’ ออกได้ยังไง!)

เคมีของ Clara Bow และ Antonio Moreno ได้เสียงตอบรับดีมากๆจากภาพยนตร์เรื่องนี้ แต่เหมือนว่าพวกเขาจะไม่ได้เคยร่วมงานกันอีก … น่าจะเพราะความสำเร็จของ It (1927) เกิดจากความเป็น ‘It Girl’ ของ Bow พยายามเกี้ยวพาราสี Moreno ให้ตกหลุมรักหลงใหล ไม่มีทางที่ถ้าเหตุการณ์กลับตารปัตรจะบังเกิดขี้นได้

ถ่ายภาพโดย H. Kinley Martin (1898 – 1952) ตากล้องสัญชาติอเมริกัน ขาประจำผู้กำกับ Badger ผลงานเด่นๆ อาทิ Eve’s Secret (1925), It (1927) ฯ

งานภาพของหนังไม่ได้มีลูกเล่น ลวดลีลาโดดเด่นอะไร ส่วนใหญ่ตั้งกล้องไว้ กำหนดตำแหน่ง ขอบเขต ระยะภาพ ทิศทางนักแสดงขยับเคลื่อนไหว ทั้งหมดถ่ายทำยังสตูดิโอ Pramount Pictures

เกร็ด: Gary Cooper มีบทบาทเล็กๆในหนังด้วย เป็นนักข่าวจดบันทีกเรื่องอื้อฉาวเกี่ยวกับทารกน้อยลูกใคร?

เช่นกันกับเจ้าของคอนเซ็ป Elinor Glyn ก็มาร่วมรับเชิญเล็กๆในหนัง แสดงเป็นตัวเองผู้ให้นิยาม ‘It Girl’

ช่วงท้ายไคลน์แม็กซ์ เรือสองลำชนกัน มีการใช้โมเดลจำลอง (Miniatures) และขณะตัวละครพลัดตกน้ำ สังเกตว่าถ่ายมุมก้มบดบังทัศนวิสัย (นั่นเพราะแม้เรือแล่นออกสู่มหาสมุทร แต่สถานที่ถ่ายทำคือถังน้ำหลังสตูดิโอ Paramount)

หลายคนอาจไม่ทันสังเกตแน่เลยว่า ช่วงท้ายของหนังที่คู่พระ-นาง ปีนป่ายไปยืนบนสมอ ชื่อเรือ ITOLA จะมีขณะหนี่งถูกบนบังจนเหลือเพียง IT (ชื่อหนังแอบซ่อนอยู่ตรงนี้นี่เอง!)

ตัดต่อโดย E. Lloyd Sheldon (1886 – 1957) สัญชาติอเมริกัน, เรื่องราวดำเนินไปโดยมีจุดหมุนคือ Betty Lou Spence เป้าหมายเพื่อโปรยเสน่ห์อ่อยเหยื่อ Cyrus T. Waltham โดยมี ‘sidekick’ คือ Monty เชื่อมโยงความสัมพันธ์ระหว่างพวกเขา

สำหรับคนที่ยังไม่เคยรับรู้จัก ‘It Girl’ หนังจะสร้างความคลุมเคลือ ฉงนสงสัย แม้ปรากฎขี้นคำอธิบาย/นิยามความหมาย ก็ใช่ว่าจะสามารถครุ่นคิดทำความเข้าใจได้โดยทันที แต่อย่างน้อยที่สุดน่าจะพอเห็นภาพว่า ตัวละครของ Clara Bow และ Cyrus T. Waltham ต่างมี’มัน’เหมือนกัน


It เป็นภาพยนตร์ที่ขายคอนเซ็ป ‘It Girl’ นำเสนอภาพลักษณ์อิสตรียุคสมัยใหม่แห่ง Roaring Twenties ไม่จำเป็นต้องเรียบร้อยดั่งผ้าพับไว้ เพราะบุรุษโดยเฉพาะทายาทมหาเศรษฐี มักมองหาหญิงสาวผู้มีมนต์เสน่ห์ น่าลุ่มหลงใหล ทำความเข้าใจได้ยาก แตกต่างจากบุคคลปกติทั่วไป ไม่จำเป็นต้องมีชนชั้นฐานะเท่าเทียม ก็สามารถตกหลุม รักใคร่ แต่งงาน ตกถังข้าวสาร สุขสบายตลอดชีวิต

ผมมอง It เป็นภาพยนตร์ ‘ขายฝัน’ ของชาวอเมริกัน ชี้ชักนำทางร่ำรวย ชีวิตสุขสบาย ง่ายๆสำหรับหญิงสาวก็คือเกาะแฟนกิน ยิ่งถ้าเป็นคนมากด้วยเสน่ห์ ‘Sex Appeal’ แทบไม่ต้องทำอะไร ก็มีคนมาสู่ขอ ยินยอมศิโรราบให้

แม้กาลเวลาเคลื่อนผ่าน แนวความคิดและเหตุการณ์ลักษณะดังกล่าวยังคงประสบพบเห็นอยู่ร่ำไป แต่สำหรับภาพยนตร์เรื่องนี้กลับหลงเหลือเพียงอดีตที่เคยเป็น ‘Iconic’ ประวัติศาสตร์พานผ่านไปแล้วดั่งสายลมพัด ผู้ชมรุ่นใหม่ได้แค่มองย้อนกลับไป ชื่นชม และทอดถอนหายใจ

หนังไม่มีรายงานทุนสร้างและรายรับ แต่ได้ยินว่าประสบความสำเร็จล้นหลาม กลายเป็นปีทองของ Clara Bow เพราะนอกจาก It (1927) ยังมีอีกผลงาน Wings (1927) ที่ทั้งคว้ารางวัล Oscar: Outstanding Picture และทำเงินสูงสุดแห่งปีอีกต่างหาก

เห็นว่าหนังเคยหายสาปสูญไปนานหลายปี จนกระทั่งมีการค้นพบฟีล์มอยู่ในคลังเก็บ Národní filmový archiv, Prague ช่วงทศวรรษ 60s ไม่แน่ใจได้รับการฟื้นฟูบูรณะแล้วหรือยัง แต่คุณภาพที่ผมหามารับชมได้นั้นเพียง DVD ของ Kino International เท่านั้นเอง!

ถีงคุณภาพของหนังจะไม่ได้ยอดเยี่ยมยิ่งใหญ่เหนือกาลเวลา แต่การให้นิยาม ‘It Girl’ สร้างความฉงนสงสัยตลอดการรับชม ดูจบยังต้องมาครุ่นคิดทำความเข้าใจ ถือว่าคือมนต์เสน่ห์แห่งภาพยนตร์ และการแสดงของ Clara Bow สามารถเป็นอีกตัวแทนยุคสมัย Roaing Twenties ได้อย่างสุดเหวี่ยง

แนะนำคอหนังรอม-คอม รับรู้จัก/ชื่นชอบนักแสดงนำ Clara Bow, นักประวัติศาสตร์ แฟชั่นดีไซเนอร์ และผู้หลงใหลยุคสมัย Roaing Twenties ไม่ควรพลาด

จัดเรตทั่วไป รับชมได้ทุกเพศวัย

คำโปรย | It (1926) ไม่เพียงส่ง Clara Bow กลายเป็นดาวดารา แต่ยังให้คำจำกัดความยุคสมัย Roaring Twenties ที่แสนสุดเหวี่ยง
คุณภาพ | มันคืออะไร??
ส่วนตัว | ชื่นชอบมัน

Leave a Reply

avatar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  Subscribe  
Notify of
%d bloggers like this: